Los olvidados de los olvidados: La salud mental en África

• Entrada que cedí a Psyciencia (2/2/16) en el que se puede ver el artículo original aquí

La Salud Mental Global propone un acercamiento de la salud mental a todos los rincones del planeta. Que, por ejemplo, cualquier persona con enfermedad mental recibiera un servicio, bien sea en Francia o en Namibia. Esta aproximación es relativamente nueva, y supone una apuesta firme sobre la accesibilidad de los tratamientos psicológicos a aquellos países en desarrollo, los cuales tienen precisamente menos impacto y servicio dado sus bajos recursos socioeconómicos.

NO HAY SALUD SIN SALUD MENTAL

(El País) África dice adiós al ébola, pero mantiene la alerta

José Naranjo 14/01/2016:  “Hoy la OMS ha dado por finalizada la peor epidemia de Ébola que el mundo ha conocido, que se ha cobrado más de 11.300 muertos. ¿Y ahora qué? Hablamos con cuatro expertos españoles Luis Encinas, Lola Fernandez, Almudena Marí y Airam Vadillo que estuvieron sobre el terreno y nos cuentan que hace falta que el mundo se ponga las pilas y haya más investigación y un sistema de respuesta ante epidemias globales más ágil y eficaz, entre otras cosas, para que algo así no vuelva a ocurrir. Además, nos explican el impacto que este brote ha dejado en los países más afectados”

• Puedes leer el artículo en el Diario El País (14/01/2016) aquí

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Fotografía portada: pastor en Fankoya, una de las zonas más castigadas del distrito de Koinadugu, Sierra Leona. airamVL.com noviembre 2015.

Fotografía nº2 edición impresa

Superviviente del ébola: Sorie

Recuerdo perfectamente a Sorie Koroma. De hecho, tengo un recuerdo muy nítido justo el momento en que entró a la habitación y la forma en que se movía y nos escuchaba hablar en inglés, sin que entendiera nada. Creo que se preguntaba cómo hablábamos tan raro. Había algo de ella que la caracterizaba, y le hacía única. Como a todos y todas, pero ella más, si cabe. Sorie perdió a sus padres y hermanos durante el brote del ébola. Esta fotografía fue durante las ceremonias comunitarias por el cierre de duelo. Es, posiblemente mi foto preferida de mi estancia en Sierra Leona. Tiene mucho significado para mí y recoge toda mi etapa sierraleonesa.

Sorie, al entrar en la habitación, me transmitió mucha fuerza y garra, unido a una sensación de enfado de fondo que permite señalar a la injusticia que supone ser azotado por la lacra de la pobreza. También me encantó su naturalidad, no me pareció que se achantara por la figura del hombre blanco, muchos de los lugareños al entrar en la sala se mostraron coartados, como cohibidos y con movimientos retraídos. Ella no.

Sorie arrojaba como un empuje de haber contenido su particular epidemia a sus espaldas. Por un momento me pareció que ella personifica todas aquellas personas que habían sido entrevistadas en un estudio de necesidades, como que ella recogía y albergaba todo ese sufrimiento contenido y que no había manera humana de ser expresado. Para mí, ella simboliza el atropello y la sinrazón que reciben, así como su única manera aprendida por imperativo de gestionar tanto sufrimiento: a través de entereza y fortaleza.

Ella simboliza la traición de la propia humanidad hacia los olvidados. Pero lejos de una mirada compadecedora, ella me sugiere ese temple, carácter y aplomo que les hace único a estos sierraleoneses. A falta de herramientas, han sabido resurgir sin saberlo.


Fotografía en Kumala, Sierra Leona durante las ceremonias comunitarias para el cierre del duelo (noviembre 2015). Publicado bajo su permiso

 

(Diario El País) África dice adiós al ébola, pero mantiene la alerta

José Naranjo, 14 de enero de 2016: <<Hoy la OMS ha dado por finalizada la peor epidemia de Ébola que el mundo ha conocido, que se ha cobrado más de 11.300 muertos. ¿Y ahora qué? Hablamos con cuatro expertos españoles Luis Encinas, Lola Fernandez, Almudena Marí y Airam Vadillo que estuvieron sobre el terreno y nos cuentan que hace falta que el mundo se ponga las pilas y haya más investigación y un sistema de respuesta ante epidemias globales más ágil y eficaz, entre otras cosas, para que algo así no vuelva a ocurrir. Además, nos explican el impacto que este brote ha dejado en los países más afectados. >>

• Artículo África dice adiós al ébola, pero mantiene la alerta.

• Edición impresa publicada el 15 de enero de 2016 aquí

(Diario El País) Mama Salone es la nueva superviviente del ébola

► Entrada publicada originalmente en el Diario El País aquí

¡Acabamos de ganar la guerra contra el ébola! La humanidad lo acaba de hacer. Así de contundente, de hecho, podría terminar aquí el artículo. Nada más. Solo queríamos eso, erradicar el virus. La pobre Mama Salone, como llaman cariñosamente a Sierra Leona, ha pasado de estar enferma del mayor brote de la historia del virus a ser oficialmente la nueva superviviente del ébola.

En el distrito de Koinadugu, Sierra Leona, en el equipo de Médicos del Mundo nos estamos empapando de la gran celebración que se respira en cada rincón. Es tal el ambiente que no permite ninguna contención. Las calles del poblado de Yoria reciben los mensajes radiofónicos, carteles en las calles de¡Ebola champions! junto con el aluvión de imágenes sobre el final del ébola que circulan en las redes sociales, hacen que estos días sean de esos que merezcan la pena ser recordados.

Sin embargo, hemos de ser prudentes. Lo sabemos, no podemos cometer el desliz de Liberia, esto es, estar considerado libre del virus para luego descubrir nuevos casos. Mantendremos las precauciones y medidas higiénicas de acuerdo con el nuevo protocolo de actuación. Estamos preparados pero, si se nos permite, queremos celebrar nuestra gran noticia.

No ha sido fácil. La cuenta atrás para declarar fin de ébola fue truncada no pocas veces. Se tuvo que detener dicha cuenta atrás ante los nuevos casos en el distrito de Bombali y Kambia. Por si fuera poco, se unieron devastadoras inundaciones en Freetown durante la cuales el país estuvo declarado en estado de emergencia nacional. Vivimos en una montaña rusa de emociones, en las cuales cualquier noticia tiene una repercusión notoria.

Finalmente, la cuenta atrás se reanudó a finales de septiembre. Mientras tanto, comenzamos la transición a la normalidad. En el departamento psicosocial de Médicos del Mundo realizamos un estudio de necesidades sobre los supervivientes del virus y familias afectadas por el brote. El equipo médico y WASH (agua y saneamiento) se encarga actualmente de desmantelar los Holding Centers (antiguos centros que albergaban a pacientes con sintomatología afín al ébola) dando lugar en un futuro cercano a un centro de salud con zona de aislamiento. Ese es el caso, por ejemplo, de Kumala. Algo así como “matar a la bestia” y ver florecer un nuevo porvenir en forma de centro sanitario.

Los días se contaban como uno menos para declarar al país libre del virus. Eso ya es historia. Ya podemos señalar con el dedo a ébola, personificarlo, darle forma y decirle a la cara: ¡Fue un horror haberte conocido y ya es suficiente! ¡Ya no más, ve por dónde nunca debiste salir! Se acabó.

Unos niños juegan la víspera de que la OMS declarase a Sierra Leona libre de ébola en Kumala

Queremos festejarlo como se merece, prometemos tomar las medidas preventivas y la cautela para que no ocurra un nuevo rebrote. Humildemente, y si no es mucha molestia, nos damos toda la potestad para vivir y sentir con plenitud el final de la guerra, saber que eso que se llamaba ébola formará parte de los libros de historia en escuelas, pero no parte de nuestro presente.

Nos permitimos poder disfrutar de estos días en los que tenemos todo el derecho de gritar al mundo una certidumbre: Sierra Leona se encuentra, oficialmente, libre del brote del ébola.


Fotografía portada: cartel de Ébola campeones en Kumala, distrito de Koinadugu, Sierra Leona